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魚の目と〝たこ〟は、なにがどう違うの…!?

魚の目(うおのめ)ができた…!たこができた…!なんて話をたまに聞くけど、魚の目と〝たこ〟って、いったい何がどうちがうの?と、疑問に思っている方は意外と多いようです。

一方、魚の目と〝たこ〟は名称が違うだけでどちらも一緒だ!と思い込んでいる方も少なくありません。

確かに皮膚の角質が厚みを増し硬くなってしまう皮膚病の一種であるという点においては、魚の目も〝たこ〟も同じものですが、魚の目と〝たこ〟とではいくつか大きな相違点がみられるので、両者を比較しながら、その違いについて軽く触れておきましょう。

まず、魚の目も〝たこ〟も、皮膚に対する圧迫や摩擦が頻繁に繰り返される部位にできやすいといった特徴があります。

足裏にできたタコの画像つまり、長時間、圧迫や摩擦が、ある特定の部位に繰り返し起こると、皮膚は皮膚を守るための防衛反応が働き、角質がどんどん厚くなっていくのです。

これがいわゆる〝たこ〟と呼ばれるものですが、〝たこ〟は皮膚表面が固くなるだけなので痛みはほとんどなく、むしろ感覚が鈍くなっていることの方が多いようです。

足裏にできた魚の目の画像一方、魚の目も〝たこ〟と同じように、皮膚を守るための防衛反応が働き、角質がどんどん厚くなっていきますが、〝たこ〟のように皮膚の表面が徐々に厚く硬くなるのではなく、真皮内(つまり、皮膚の内側)に向かって楔形に肥厚し、やがて《芯》となります。

すると、楔形に変形したこの《芯》が、痛みを感じとる神経終末のある真皮層に達するため、外部から刺激を受けると刺すような痛みが走ります。

つまり、両者の違いを簡単に説明すると、外部からの刺激を受けると痛みを伴うのが〝魚の目〟であり、外部からの刺激を受けても特に痛みのない硬い皮膚の盛り上がりが〝たこ〟ということになりそうです。
たこのイメージ図
たこの仕組み
魚の目のイメージ図
魚の目の仕組み

魚の目と〝たこ〟ができる原因はなに…!?

先にも説明しましたが、魚の目(うおのめ)や〝たこ〟は、皮膚に対する圧迫や摩擦が、長時間、集中して起こりやすい部位にできるといった特徴があります。

魚の目や〝たこ〟が足裏や足指の関節部分に最もできやすいのは、いずれも靴による圧迫や摩擦を受けやすい場所であるからに他なりません。

つまり、自分の足のサイズに合っていない靴を長時間履き続けている行為が、魚の目や〝たこ〟をできやすくしている主原因とみて、まず間違いありません。

そのため、足に魚の目や〝たこ〟ができやすい人は、履いている靴を見直してみたり、中敷の厚みを調節するなどして、圧迫や摩擦が起こりにくくなるような工夫が必要です。

※ 自分の足に合わない靴を長時間履き続けていると、たとえ治療をしても再発の可能性が高まります。

ちなみに、開張足(かいちょうそく)の方は、足に魚の目や〝たこ〟ができやすいといわれているので、日頃、パンプスなどを履く機会の多い方は特に注意が必要です。
開張足は女性に多い !?

開張足とは外反母趾や浮き足にもつながる偏平足のようなもので、親指の付け根から小指の付け根の間がアーチ(横アーチ)状になっていないトラブルのことです。

通常、人の足は、この間に空間がありますが、開張足だと横アーチがないため、本来、あるはずのクッション性を失い、中間に体重がかかり、魚の目や〝たこ〟ができやすくなるとされています。

開張足は特に女性に多くみられますが、これはヒールの高い靴を履くことで重心が前へ移動し、横アーチに無理な負担がかかるため、横アーチがつぶれるためだと言われています。



魚の目・たこの治療法

魚の目や〝たこ〟も皮膚病の一種ですが、そのほとんどが良性腫瘍なので、必ずしも治療して除去しなければならないというものではありません。

※ ただし、悪性の腫瘍を魚の目だと勝手に思い込んで自己治療し、症状が悪化してしまったというケースも中にはあるので、できれば一度、専門医に診てもらうことをおススメします。

しかし、単純に皮膚表面が厚く硬くなる〝たこ〟とは異なり、神経を圧迫し激しい痛みを伴う魚の目が足裏などにできると、日常生活に支障をきたすこともあり、症状によっては取り除く必要性に迫られる場合も出てくるでしょう。

そこで、一般的に行われている魚の目や〝たこ〟の除去治療についていくつか紹介しておきましょう。
冷凍凝固療法
患部の皮膚を凍結⇒壊死させることによって魚の目(たこ)を取る治療法が冷凍凝固療法です。

魚の目(たこ)の大きさや症状の進行程度によって異なってきますが、通常、一度では取りきれず、期間をおいて複数回繰り返すことになるはずです。

凍結剤は、主に液体窒素(-196℃)が使用されますが、綿棒などに染み込ませた液体を患部に直接押し当てるため、冷たいを通り越して指すような痛みが走ります。
メスによる切除
魚の目は痛みの元凶である〝芯〟を取り除くことが重要なので、ある程度の大きと厚み(深さ)のある魚の目に対しては、患部を直接メスで切開し、芯を取り除く外科手術が行われる場合もあります。

切開する際には、予め、スピール膏等の薬品を使って患部の皮膚を柔らかくしておく手法が取られるケースも多いようです。
レーザー治療
患部周辺の皮膚を極力痛めない、魚の目の芯だけを焼ききる事ができる、痛みが少ないなどの利点があることから、近年、注目されている魚の目(たこ)治療がレーザー(炭酸ガスレーザーなど)治療です。

ただし、保険適用外なので治療費がやや高めにつくのが難点です。
自宅でできる魚の目&たこ治療
自宅でできる魚の目(たこ)治療薬としては、横山製薬から販売されている『イボコロリ』シリーズや、ニチバンの『スピール膏』シリーズが有名です。

現在は液体タイプのほか、絆創膏タイプのものや、足裏(指)にできた魚の目・タコによる圧迫感を和らげ痛みを減らす『ウオノメパッド』など、患者の症状に合わせた商品が手頃な価格で複数販売されています。

医薬品である『ウオノメコロリ』や『スピール膏』で、魚の目(たこ)が取れる理由は、製品に配合されている有効成分サリチル酸にあります。

サリチル酸には皮膚の角質を軟化させる角質軟化溶解作用があり、液剤を患部に直接塗布すると、サリチル酸の作用により皮膚角質の腐食が起こります。

その後、薬剤が浸透した患部の下面では新たな皮膚を再生しようと細胞分裂をはじめるため、魚の目(たこ)となって現れた角質部を取り除くことが出来るといった仕組みです。

ただし、魚の目は表皮の角質層が真皮内に向かって楔形に肥厚しているので、患部の状態によっては、なかなか芯が取れなかったり、何度も繰り返し根気よく治療を続けなければならないケースも多々みられます。

※ たこならまだしも、皮膚の内側に向かって肥厚増殖している魚の目の自己治療は、神経の損傷や細菌感染等につながる危険性もあるので、専門医に診てもらうことをおススメします。